Por Luis Bermejo, Founder & CEO de Alaya Capital Partners

Días pasados tuve la oportunidad de viajar a Israel con la delegación de Endeavor Argentina (organización global que apoya a emprendedores de alto impacto) e invitados por IDB Group, principal grupo empresario de Israel respectivamente.

A través de los años, este país se ha convertido en referente a nivel mundial en materia de ciencia, tecnología e innovación. Lógicamente este logro no surge de la casualidad, sino que es consecuencia de un trabajo consistente de largo plazo sobre diferentes aspectos que combinados dan como resultado la situación actual.

A continuación, una breve descripción de lo que me parece son los principales factores que explican los elevados índices de innovación en Israel:

  • Servicio Militar

Todos los jóvenes luego de terminar el secundario pasan por el ejército. Los hombres lo hacen por tres años y las mujeres por dos. Dentro del ejercito hay dos grandes divisiones: por un lado, la inteligencia/desarrollo tecnológico y, por otro, el terreno/combate.  Ambos aspectos desarrollan en los jóvenes capacidades fundamentales para el resto de su vida adulta, tanto en los aspectos técnicos como en aspectos blandos como liderazgo, manejo de equipos, toma de decisiones ante situaciones extremas, resolución de problemas, adaptabilidad a los cambios. En definitiva, antes de ingresar a la universidad, los jóvenes logran un nivel madurez que les permite aprehender productivamente los conceptos desarrollados en la educación de grado y posgrado.

En segundo lugar, el gobierno permite que la tecnología desarrollada por estos jóvenes en el ejercito pueda ser llevada al ámbito privado, por ejemplo: pudimos conocer una empresa que desarrolló la PillCam (cámara en píldora), esto fue inicialmente pensado para poner cámaras en los misiles, pero luego fue llevado a una aplicación médica de gastroenterología. Otro ejemplo:  un emprendedor en el ejercito desarrolló la tecnología para conducción remota de vehículos para detectar minas/bombas, luego con la misma tecnología montó una empresa de conducción remota de apoyo a los autos autónomos de Silicon Valley, es decir, cuando el sistema de conducción autónoma se traba por alguna razón, los autos son conducidos desde Tel Aviv a través de esta empresa israelí.

  • Universidades  

La integración de las universidades con el sector empresario es sumamente importante. Tuve la oportunidad de conocer el WEIZMANN INSTITUTE OF SCIENCE, una universidad y centro de investigación que figura en el top ten global, algo así como el MIT de Israel.  Realmente es sorprendente como se invierte en investigación, se generan patentes, luego se desarrollan empresas y todos ganan en el proceso. Los investigadores, difícilmente se convierten en emprendedores/empresarios, pero sus patentes son licenciadas a emprendedores o empresas privadas y generan royalties que son compartidas 50/50 entre la universidad y el investigador.  Realmente la innovación aplicada es una realidad constante.

  • Cultura de tolerancia al fracaso

Mucho se habla de este aspecto y si bien es un tema que el resto del mundo ya comenzó a cambiar, en Israel la tolerancia al fracaso es totalmente natural en la sociedad.

  • Inversores

Allí se concentra la mayor cantidad de inversión en capital de riesgo per cápita del mundo, es realmente sorprendente la cantidad de fondos invertidos anualmente en proyectos de base científico-tecnológica, en un inicio con participación del Estado, pero actualmente prácticamente todos los fondos invertidos son privados.  Hasta hace poco había muchos casos de “IPOs” y “exits”, siendo uno de los principales ejemplos el caso de Waze vendido a Google en USD 1.300 millones, recientemente la empresa Mobileye líder en el mundo en el desarrollo de conducción autónoma, fue adquirida por Intel en USD 15.000 millones.

  • Centros de investigación de corporaciones globales

Hay mas de 300 centros de investigación/innovación de empresas globales que se instalan en Israel para captar los mejores avances.

  • Desarrollo económico

Al nacimiento y crecimiento de emprendimientos tecnológicos de alto impacto acompaña un entorno macroeconómico y jurídico adecuado. Por ejemplo, el PBI per cápita 3 veces más alto que Argentina, hay pleno empleo, cero inflación, seguridad jurídica y la Justicia es independiente, eficiente y rápida.

Todo ellos son los principales factores que, combinados, hacen que Israel sea el país con más startups per cápita del mundo, mas inversión VC per cápita en el mundo, el 2do país (luego de USA) con empresas listadas en Nasdaq. Pero todos estos elementos se combinan sobre una base que para mi es la “secret sauce” de acuerdo con lo que pude observar en situ: la cultura israelí.

El pueblo judío presenta una identidad muy fuerte en donde uno de los principales valores está basado en la existencia de un propósito colectivo que va más a allá de los intereses personales de cada uno.  Tienen un sentido de la responsabilidad colectiva como pueblo que me sorprendió de sobremanera. Ello puede ser por el hecho de que es un pueblo históricamente perseguido, inclusive actualmente existe y se desarrolla en una superficie muy pequeña rodeado por pueblos que tienen como misión hacer desaparecer el Estado de Israel (Líbano, Siria, Gaza, y en menor medida hoy Jordania y Egipto por los acuerdos de paz vigentes).  Me encontré allí con un pueblo que defiende ante todo su identidad, religión y bases espirituales, y creo que ello es la base de una cultura de trabajo caracterizada por la superación constante, interés por cambiar el mundo, perseverancia y nunca resignación ante las dificultades. Hay que tener en cuenta que en sus 70 años de historia como Estado han tenido casi una guerra por década y ello los ha llevado a tener que unirse indefectiblemente contra la adversidad.

Ante esta realidad uno se pregunta cuán replicable es esta situación a la nuestra. Creo que lo más difícil de alcanzar es el aspecto cultural de base más fundamental … el valor del colectivo antes que el valor individual. Creo que para cambiar este último aspecto no hay otra alterativa que invertir en educación y, aún así, nos llevará varios años ver algún impacto.  Tenemos que desarrollar una identidad como país que esté más cerca de los valores fundamentales para que podamos crecer como sociedad, convencidos de que, si todos aportamos nuestro pequeño esfuerzo y trabajo, todos nos beneficiaremos de un ecosistema mejor.

Es fundamental comenzar ya mismo con las bases necesarias para ese cambio… eso sí, probablemente nadie que trabaje hoy en pos de ese cambio verá los efectos inmediatos ni podrá adjudicarse el logro. ¿Tendremos entonces como sociedad el valor, la inteligencia y la generosidad para realizar este cambio?

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